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XML輕松學習手冊(一):XML快速入門

前言

XML越來越熱,關于XML的基礎教程網絡上也隨處可見。可是一大堆的概念和術語往往讓人望而生畏,很多朋友問我:XML到底有什么用,我們是否需要學習它?我想就我個人學習過程的心得和經驗,寫一篇比較全面的介紹文章。首先有兩點是需要肯定的:

第一:XML肯定是未來的發展趨勢,不論是網頁設計師還是網絡程序員,都應該及時學習和了解,等待只會讓你失去機會;

第二:新知識肯定會有很多新概念,嘗試理解和接受,您才可能提高。不要害怕和逃避,畢竟我們還年輕。

提綱

本文共分五大部分。分別是XML快速入門,XML的概念,XML的術語,XML的實現,XML的實例分析。最后附錄介紹了XML的相關資源。作者站在普通網頁設計人員的角度,用平實生動的語言,向您講述XML的方方面面,幫助你撥開XML的神秘面紗,快速步入XML的新領域。

第一章:XML快速入門

一. 什么是XML?

這往往是第一個問題,也往往在第一個問題上你就會搞不明白,因為大多的教材上這樣回答:

XML是Extensible Markup Language的簡寫,一種擴展性標識語言。

這是標準的定義。那么什么是標志語言,為什么叫擴展性?已經讓人有些糊涂。我想我們這樣來理解會好一些:

對HTML你已經非常熟悉了吧,它就是一種標記語言,記得它的全稱嗎:"Hypertext Markup Language" 超文本標記語言。明白了?同時,HTML里面有很多標簽,類似<head>,<table>等,都是在HTML 4.0里規范和定義,而XML里允許你自己創建這樣的標簽,所以叫做可擴展性。

這里有幾個容易混淆的概念要提醒大家:

1.XML并不是標記語言。它只是用來創造標記語言(比如HTML)的元語言。天,又糊涂了!不要緊,你只要知道這一點:XML和HTML是不一樣的,它的用處途比HTML廣泛得多,我們將在后面仔細介紹。

2.XML并不是HTML的替代產品。XML不是HTML的升級,它只是HTML的補充,為HTML擴展更多功能。我們仍將在較長的一段時間里繼續使用HTML。(但值得注意的是HTML的升級版本XHTML的確正在向適應XML靠攏。)

3.不能用XML來直接寫網頁。即便是包含了XML數據,依然要轉換成HTML格式才能在瀏覽器上顯示。

下面就是一段XML示例文檔(例1),用來表示本文的信息:

<?xml version="1.0"?>
<myfile>
<title>XML Quick Start</title>
<author>ajie</author>
<email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

注意:

1.這段代碼僅僅是代碼,讓你初步感性認識一下XML,并不能實現什么具體應用;

2.其中類似<title>,<author>的語句就是自己創建的標記(tags),它們和HTML標記不一樣,例如這里的<title>是文章標題的意思,HTML里的<title>是頁面標題。

二. XML是新概念嗎?

不是。XML來源于SGML,一種比HTML更早的標志語言標準。

關于SGML,我們來簡單了解一下,你只需要有個大致概念就可以。

SGML全稱是"Standard Generalized Markup Language"(通用標識語言標準)。看名稱就知道:它是標志語言的標準,也就是說所有標志語言都是依照SGML制定的,當然包括HTML。SGML的覆蓋面很廣,凡是有一定格式的文件都屬于SGML,比如報告,樂譜等等,HTML是SGML在網絡上最常見的文件格式。因此,人們戲稱SGML是HTML的"媽媽"。

而XML就是SGML的簡化版,只不過省略了其中復雜和不常用的部分。(哦,明白了!是HTML第二個"mother",難怪比HTML功能強大呢。),和SGML一樣,XML也可以應用在金融,科研等各個領域,我們這里講的,只是XML在web方面的運用而已。

到這里,你應該有點明白了:XML是用來創建定義類似HTML的標記語言,然后再用這個標記語言來顯示信息。

三. 使用XML有什么好處?

有了HTML,為什么還需要用XML?

因為現在網絡應用越來越廣泛,僅僅靠HTML單一文件類型來處理千變萬化的文檔和數據已經力不叢心,而且HTML本身語法十分不嚴密,嚴重影響網絡信息傳送和共享。(想想瀏覽器兼容的問題傷透多少設計師的腦細胞啊。)人們早已經開始探討用什么方法來滿足網絡上各種應用的需要。使用SGML是可以的,但SGML太龐大,編程復雜,于是最終選擇了"減肥"的SGML---XML作為下一代web運用的數據傳輸和交互的工具。

使用XML有什么好處?來看w3c組織(XML標準制定者)的說明:

XML使得在網絡上使用SGML語言更加"簡單和直接": 簡化了定義文件類型的過程,簡化了編程和處理SGML文件的過程,簡化了在Web上的傳送和共享。

1.XML可以廣泛的運用于web的任何地方;

2.XML可以滿足網絡應用的需求;

3.使用XML將使編程更加簡單;

4.XML便于學習和創建;

5.XML代碼將清晰和便于閱讀理解;

還是抽象了些。讓我們在后面的實例教程中慢滿體會XML的強大優勢吧!

四. XML很難學嗎?

如果你有興趣學習XML,不禁會問:XML難嗎?學習XML需要什么樣的基礎?
XML非常簡單,學習容易。如果你熟悉HTML,你會發現它的文檔和HTML非常相似,看同樣的示例文檔(例1):

<?xml version="1.0"?>
<myfile>
<title>XML Quick Start</title>
<author>ajie</author>
<email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

第一行<?xml version="1.0"?>是一個XML聲明,表示文檔遵循的是XML的1.0 版的規范。
第二行定義了文檔里面的第一個元素(element),也稱為根元素: <myfile>。這個就類似HTML里的<HTML>開頭標記。注意,這個名稱是自己隨便定義的。
再下面定義了四個子元素:title,author,email,和date。分別說明文章的標題,作者,郵箱和日期。當然,你可以用中文來定義這些標簽,看上去更便于理解:

<?xml version="1.0" encoding="GB2312"?>
<文章>
<標題>XML輕松學習手冊</標題>
<作者>ajie</作者>
<信箱>ajie@aolhoo.com</信箱>
<日期>20010115</日期>
</文章>

這就是XML的文檔,任何掌握HTML的網友都可以直接寫出這樣簡單的XML文檔。
另外,學習XML還必須掌握一種頁面腳本語言,常見的就是javascript和VB script。因為XML數據是使用script實現HTML中調用和交互的。我們看一個最簡單的例子(例2):
1.將下面代碼存為myfile.htm

<html>
<head>
<script language="JavaScript" for="window" event="onload">
var xmlDoc = new ActiveXObject("Microsoft.XMLDOM");
xmlDoc.async="false";
xmlDoc.load("myfile.xml");
nodes = xmlDoc.documentElement.childNodes;
title.innerText = nodesitem(0).text;
author.innerText = nodes.item(1).text;
email.innerText = nodes.item(2).text;
date.innerText = nodes.item(3).text;
</script>
<title>在HTML中調用XML數據</title>
</head>
<body bgcolor="#FFFFFF">
<b>標題: </b>
<span id="title"> </span><br>
<b>作者: </b>
<span id="author"></span><br>
<b>信箱: </b>
<span id="email"></span><br>
<b>日期:</b>
<span id="date"></span><br>
</body>
</html>

2.將下面代碼存為myfile.xml

<?xml version="1.0" encoding="GB2312"?>
<myfile>
<title>XML輕松學習手冊</title>
<author>ajie</author>
<email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

3.將它們放在同一個目錄下,用IE5以上版本瀏覽器打開,可以看到效果。 學習并掌握一種script,你將真正了解到XML無比的強大的功能。

五. XML和HTML的區別

XML和HTML都來自于SGML,它們都含有標記,有著相似的語法,HTML和XML的最大區別在于:HTML是一個定型的標記語言,它用固有的標記來描述,顯示網頁內容。比如<H1>表示首行標題,有固定的尺寸。相對的,XML則沒有固定的標記,XML不能描述網頁具體的外觀,內容,它只是描述內容的數據形式和結構。

這是一個質的區別:網頁將數據和顯示混在一起,而XML則將數據和顯示分開來。

我們看上面的例子,在myfile.htm中,我們只關心頁面的顯示方式,我們可以設計不同的界面,用不同的方式來排版頁面,但數據是儲存在myfile.xml中,不需要任何改變。

(如果你是程序員,你會驚訝的發現,這與模塊化面向對象編程的思想極其相似!其實網頁何嘗不是一種程序呢?)

正是這種區別使得XML在網絡應用和信息共享上方便,高效,可擴展。所以我們相信,XML做為一種先進的數據處理方法,將使網絡跨越到一個新的境界。

六. XML的嚴格格式

吸取HTML松散格式帶來的經驗教訓,XML一開始就堅持實行"良好的格式"。
我們先看HTML的一些語句,這些語句在HTML中隨處可見:
1.<p>sample
2.<b><i>sample</b></i>
3.<td>sample</TD>
4.<font color=red>samplar</font>
在XML文檔中,上述幾種語句的語法都是錯誤的。因為:
1.所有的標記都必須要有一個相應的結束標記;
2.所有的XML標記都必須合理嵌套;
3.所有XML標記都區分大小寫;
4.所有標記的屬性必須用""括起來;
所以上列語句在XML中正確的寫法是
1.<p>sample</p>
2.<b><i>sample</i></b>
3.<td>sample</td>
4.<font color="red">samplar</font>
另外,XML標記必須遵循下面的命名規則:
1.名字中可以包含字母、數字以及其它字母;
2.名字不能以數字或"_" (下劃線) 開頭;
3.名字不能以字母 xml (或 XML 或 Xml ..) 開頭;
4.名字中不能包含空格。

在XML文檔中任何的差錯,都會得到同一個結果:網頁不能被顯示。各瀏覽器開發商已經達成協議,對XML實行嚴格而挑剔的解析,任何細小的錯誤都會被報告。你可以將上面的myfile.xml修改一下,比如將<email>改為<Email>,然后用IE5直接打開myfile.xml,會得到一個出錯信息頁面:

<?xml version="1.0" encoding="GB2312"?>
<myfile>
<title>XML輕松學習手冊</title>
<author>ajie</author>
<Email>ajie@aolhoo.com</email>
<date>20010115</date>
</myfile>

七. 關于XML的更多

好了,到現在你已經知道:

1.什么是XML;

2.XML,HTML,SGML之間的關系和區別;

3.XML的簡單應用。

恭喜你!你已經不再對XML一無所知,并且已經走在了網絡技術的前沿。整個學習過程好象并不很難哦:)

如果你對XML有更多的興趣,希望進一步了解XML的詳細資料和其它的實際運用技術,歡迎繼續瀏覽我們的下一章:XML的概念